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枯萎橘子林里的遗迹

2019-6-20 10:51| 发布者: admin_1| 查看: 1764| 评论: 0|来自: 秘书处

  
    科尔公路旁边有一片几百英亩的柑橘林,柑橘树已经枯萎,有火灾隐患的风险,正在进行移除,留下一片光秃的土地。但这片土地原本不是这样的,在过去的半个世纪里,这片占地439英亩的橘子林属于柑橘巨头山姆·佩里科内,他曾是美国最大的柑橘批发商。这位商人卒于2011年,享年91岁。他去世后,这片树林再无人问津。
    时间追溯到更早,这片土地发生过两件事可以载入史册。其一,在19世纪末期,它隶属于一位女性,这位女性点燃了加利福尼亚淘金潮。晚些,这块地成为一个农场,在二战时期发挥了重要作用。
    这位女性就是伊丽莎白·简·维默尔,她曾和丈夫彼得在马歇尔的萨特磨坊工作。彼得和马歇尔在美利坚河里发现金块,而简是那里唯一懂得检验黄金的人,是她验证了金块的存在,从而开启了加利福尼亚历史上最重大的历史事件。
    维默尔一家搬到了Valley Center,并在那里置办了160英亩土地,靠近科尔山谷公路。简并没有因此获得名利,后来她的家人和历史学家才认定简是加利福尼亚黄金的共同发现者。那块著名的金矿石如今陈列在伯克利图书馆,称作“维默尔矿石”。
    简·维默尔在1885年逝世。彼时她默默无闻,穷困潦倒,被葬在Valley Center公墓。如今,那里建造了纪念碑,当地并没有留下维默尔家族的遗址。
    到了1912年,维默尔家族属地及周围方圆1000英亩的土地被洲际橡胶公司收购,开始种植银胶菊。之前墨西哥曾经种植过银胶菊,但是1910年革命破坏了银胶菊的商业化生产。
    这里成了Valley Center橡胶种植园,起初,种植园生产的橡胶是用来生产商用汽车轮胎的。后来第二次世界大战爆发,联邦政府通过了紧急橡胶计划法案,征用了Valley Center农场,从而解决军用车胎的短缺。据传闻这一举措是战时方针的重要组成部分,而战争的结束以及合成橡胶技术的发展又使银胶菊项目搁浅。
    到了1944年,洲际公司决定停止种植银胶菊,这片436英亩的土地最终成为繁荣的橘子种植林。
    目前这里属于山姆·佩里科内家族的信托基金,山姆在2001年曾与影视明星乔治·西格尔合作开发居民区项目,柑橘林归为住宅区得以保留。虽然近期这块地方仍然称作西格尔农场,但是该项目最终并没有落实。这片历史遗址的未来尚未可知。

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